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  • Photo du rédacteurNatalia Trips

Chiang Mai

Que faire à Chiang Mai ? Les incontournables en 2 jours
Chai Lai Orchid - Chiang Mai

Étape 6 de notre road trip en Thaïlande

Road Trip en Thaïlande - Chiang Mai

Pour cette dernière étape de notre road trip en Thaïlande, un programme très spécial nous attend ! Nous allons nous réfugier en montagne pour séjourner au milieu des plus beaux animaux au monde, les éléphants ! Une expérience inoubliable qui aura conclu de la meilleure des manières notre fabuleux voyage au coeur du pays du sourire. Direction le Chai Lai Orchid !


Nous n’avons malheureusement pas eu le temps de visiter la ville de Chiang Mai et ses alentours. Si vous avez le temps, nous vous conseillons tout de même de le faire - la ville regorge de temples magnifiques !

 

Comment s'y rendre ?


Vous pouvez vous rendre à Chiang Mai par les airs ou la terre, mais l’avion reste de loin la meilleure solution - très rapide et vraiment pas chère !


Pour notre part, nous avons fait un long périple puisque nous partions de l'île de Koh Chang. Nous avons commencé avec une traversée en ferry pour quitter cette dernière et rejoindre le continent, puis par un trajet en taxi pour nous rendre à l'aéroport de Trat, suivi par un vol avec escale à Bangkok pour enfin arriver à Chiang Mai ! Le trajet nous a pris 9h en tout, mais pas de panique - il se fait très facilement et sans aucun stress, et le voyage vaut vraiment le coup croyez-nous !


Si vous partez directement depuis Bangkok, le prix des vols est vraiment dérisoire (environ 20€ par personne).


Une fois à l’aéroport de Chiang Mai, il vous faudra compter environ 1h20 de route pour vous rendre au Chai Lai Orchid. On vous conseille de vous organiser au préalable avec l'hôtel afin que leur navette vienne vous récupérer à l'aéroport. En effet, le Chai Lai Orchid se trouve au beau milieu des montagnes, et peu de taxis y vont...


Tarifs en avril 2022

-Vol Trat - Chiang Mai : 60€ par personne

-Navette Chiang Mai - Chai Lai Orchid : 900 thb / 25€


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Pour trouver les vols les moins chers en direction de Chiang Mai, on te conseille d'utiliser Skyscanner


 

En savoir plus sur le Chai Lai Orchid & les éléphants


Pour commencer, il faut savoir que les éléphants en Thaïlande ne peuvent malheureusement plus vivre en entière liberté. Ils vivent en captivité depuis des centaines d'années et aujourd'hui leur nombre dépasse largement l'espace d'habitat naturel disponible pour les y réintroduire...

Dans le peu de parcs nationaux qui restent, les troupeaux d'éléphants sauvages sont en constant danger de trafic d'ivoire... C'est pour ça qu'aujourd'hui, il ne s'agit plus tellement de préservation de leur habitat sauvage, mais plutôt de la préservation des éléphants eux mêmes, en créant la meilleure situation de captivité possible pour eux...


Et c'est exactement ce que font le Chai Lai Orchid : ils recueillent des éléphants autrefois maltraités par le secteur du tourisme (cirques, balades à dos d'éléphant) et leur offrent une seconde vie. Ils en prennent soin du mieux qu'ils peuvent, en leur offrant le meilleur quotidien possible ! Grâce à leurs installations et excursions, l'argent récolté par les visiteurs permet de financer tous leurs besoins : nourriture, soins et autres.


En plus de prendre soin des éléphants, Chai Lai Orchid soutient également la communauté locale, et plus particulièrement les femmes issues de minorités ethniques. Sachez que la Thaïlande a l'un des taux de trafic sexuel les plus élevés au monde. La grande majorité des femmes victimes de ce trafic sont issues de minorités ethniques, avec un grand nombre de réfugiées sans papiers fuyant la guerre au Myanmar. Leur absence de statut juridique, leur méconnaissance de la langue et du pays, et leur vulnérabilité financière les rendent vulnérables au trafic... qui commence toujours par une fausse offre d'emploi et la promesse d'une vie meilleure...


Chai Lai Orchid soutient ces femmes en reversant leurs fonds à l’association Daughters Rising Thailand, afin de pouvoir leur donner accès à l'éducation !

Alors en visitant Chai Lai Orchid, vous soutiendrez non seulement les éléphants mais également ce magnifique projet !



 

Les incontournables à voir


EXCURSION PRIVÉE D'UNE JOURNÉE


Comment séjourner au Chai Lai Orchid sans faire l'une de leurs fameuses excursions ! Nous avons personnellement opté pour la Elephant Jungle Expedition d'une journée, et vous la recommandons de tout notre coeur !

Nous avons passé une journée tout simplement incroyable, notamment grâce à notre guide Sayan ! Une journée qui commence à 9h30 du matin par une belle randonnée dans la jungle. Aucune difficulté dans cette randonnée qui est majoritairement plate !

Notre premier arrêt se fait après 1h de marche, devant une magnifique cascade. C’est l’heure de la première baignade du jour ! L’eau est fraiche, ça fait un bien fou car en plein mois d’avril, les températures peuvent monter jusqu’à 40 degrés !

On reprend notre chemin 30 minutes plus tard pour une nouvelle marche de 45 minutes jusqu’à notre deuxième stop. Sur la route, Sayan se met à couper un bambou de plus de 8 mètres de haut et nous explique que ce dernier nous servira pour préparer le déjeuner… on a hâte de voir !

Peu de temps après, on arrive près d’un petit point d’eau pour se baigner, et en profitons pour prendre une bonne heure de pause déjeuner - le temps de cuisiner et de se rafraichir.

Aussitôt arrivés, on se met à la préparation de notre repas, du sticky rice cuit dans du bambou au feu de bois ! Vous pouvez trouver toute la recette sur Instagram, dans notre story « Thaïlande III ». Ce fut une expérience formidable, digne de Koh Lanta !

C’est les estomacs pleins que nous reprenons la route. Prochain arrêt, baignade avec les éléphants ! 45 minutes de marche pour y arriver. Une fois sur place, l’expérience est unique - 4 éléphants se baignant dans la rivière avec les enfants du village. On se mêle à la fête pour les laver et jouer avec eux. 20 minutes de pur bonheur !

Nous reprenons la route avec eux, pour pouvoir leur donner à manger un peu plus haut. On s’occupe même de la préparation d’un menu spécial pour faciliter leur digestion.

Après 1h30 avec les éléphants, c’est malheureusement l’heure pour nous de les quitter. Nous prenons la voiture pour rejoindre le lit de la rivière pour y faire du bamboo rafting ! 30 minutes de détente au coeur d’une rivière très prisée par les Thaïlandais ! En effet, c’est le meilleur endroit de la région pour se rafraîchir et passer du bon temps.

Il est maintenant 16h, et Sayan nous raccompagne au Chai Lai Orchid. Les éléphants nous attendent sur place, en train de manger du bambou pour la 627ème fois de la journée (un éléphant mange près de 300kg de nourriture par jour !!!).

De tout notre road trip en Thaïlande, ce fut de loin notre plus belle journée ! Une journée riche en émotions, qui restera à jamais gravée dans nos mémoires. Nous n’avons jamais vu des éléphants aussi heureux !

Tarif en avril 2022

-Elephant Jungle Expedition : 3500 thb / 95€ par personne



PROFITER DU CHAI LAI ORCHID

Tous les résidents du Chai Lai Orchid ont le droit à une belle surprise à leur premier réveil ! Un petit déjeuner avec un éléphant devant leur bungalow ! Les éléphants mangeant en moyenne 300 kilos de nourriture par jour, il faut trouver le temps de les nourrir ! Ça commence donc très tôt le matin, pourquoi ne pas en profiter ! Un éléphant viendra vous rendre visite devant votre bungalow pour que vous puissiez le nourrir de sa nourriture préférée - les bananes. Un moment d’une pure douceur que nous avons adoré !



NOTE DE FIN

Pour notre part, nous avons rarement vu des éléphants aussi heureux, mais nous préférons être honnête avec vous : il nous arrive parfois de lire des commentaires négatifs sur le Chai Lai Orchid...


Certains dénoncent la manière dont les mahouts (un mahout désigne la personne qui s'occupe, dresse, soigne, nourrit et guide un éléphant tout au long de sa vie) parlent aux éléphants en haussant la voix - mais il faut savoir que c'est leur manière "d'éduquer" l'éléphant pour qu'il apprenne à vivre en communauté. Et oui, comme on l'explique juste au dessus, les éléphants en Thaïlande ne peuvent malheureusement plus vivre dans leur habitat naturel, il faut donc s'adapter...


D'autres dénoncent le côté "Instagram" du Chai Lai Orchid, notamment avec le petit déjeuner avec les éléphants, mais il faut mettre les choses en perspective... Certes, ce dernier a un côté très "Instagram", puisqu'un photographe propose aux visiteurs de les photographier pendant qu'ils nourrissent les éléphants, mais gardez en tête qu'il s'agit d'un acte tout bonnement inoffensif : nous avons personnellement nourri les éléphants au réveil, et pouvons vous assurer qu'ils étaient absolument ravis de recevoir des tonnes de bananes de notre part (et naturellement, sans se soucier une seconde du photographe) !

Il faut garder en tête que pour survivre, et continuer à prendre soin des éléphants, le Chai Lai Orchid a besoin de fonds, et donc de visiteurs. Ce côté "Instagram" leur permet justement d'attirer des milliers de visiteurs chaque année !


Enfin voilà, ceci est notre avis ! Après c'est à vous de juger, on ne vous force à rien !


 

Où dormir ?


L’hôtel propose différents types de bungalows disposés dans deux campements différents : un en bord de rivière, le Chai Lai Riverside, et un autre plus en hauteur avec une magnifique vue sur la vallée, le Chai Lai Orchid. Nous avons dormi au second, dans le bungalow numéro 3.

Tarif en avril 2022

-Hôtel Chai Lai Orchid : 60€ par nuit


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Où manger ?


Le Chai Lai Orchid propose un super petit restaurant en plein air avec une vue incroyable sur la vallée et les montagnes. Le dépaysement est total et la nourriture est délicieuse et variée avec des prix tout à fait corrects. Nous nous sommes régalés !


 

Notre itinéraire


Après un long périple d’environ 9h depuis l’île de Koh Chang, nous arrivons au Chai Lai Orchid vers 19h. Pile à l’heure pour prendre un bon repas, et passer une bonne nuit de sommeil pour reprendre des forces pour les 2 journées qui arrivent !

Jour 1

-Petit déjeuner avec les éléphants

-Balade au Chai Lai Riverside & baignade dans la rivière

Jour 2

-Elephant Jungle Expedition

Nous quittons Chiang Mai le lendemain matin pour retourner à Bangkok en avion, avant de s'envoler pour notre prochaine destination... L'Indonésie !

C'est donc ici que notre magnifique road trip Thaïlandais s'achève... Une aventure unique que nous n'oublierons jamais ! La Thaïlande fait partie de nos destinations préférées, tant pour la beauté et la diversité de ses paysages, que pour la gentillesse et l’accueil de ses habitants ! On espère de tout coeur que cet itinéraire pourra vous aider à construire votre propre aventure ! N’hésitez surtout pas à nous contacter par mail ou directement sur Instagram si vous avez des questions !



 

Pour finir...


Voici un petit résumé des liens importants qui te seront d'une grande aide dans l'organisation de chacun de tes voyages !


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